Encuentran la primera fuga masiva de gas metano en el Atlántico Sur
09/09/2020 | Científicos descubren la primera evidencia de que la liberación masiva del gas metano al océano, se da también en el hemisferio sur. Esta fuga a nivel global por el calentamiento de los océanos, podría conducir a un circuito de retroalimentación que acelera el cambio climático.

El trabajo de investigaci贸n recientemente publicado en Nature Communications, realizado por el profesor de ciencias ambientales Marcelo Ketzer, junto a colegas franceses y brasile帽os de la Universidad de Linnaeus en Suecia, concluye en que existe una fuga masiva de gas metano en sedimentos del fondo marino, cerca de la costa de Brasil.

Estas no son buenas noticias porque el metano es un potente gas de efecto invernadero, incluso unas 25 veces m谩s poderoso que el di贸xido de carbono. Los investigadores explican que es la primera vez que se encuentran evidencias de la liberaci贸n de este gas en el lecho marino del hemisferio sur; pero que lamentablemente se trata de un proceso a escala global causado por el cambio clim谩tico, que a su vez complica a煤n m谩s los escenarios globales en relaci贸n al efecto invernadero.

Los cient铆ficos proponen que, 鈥渆l calentamiento de los oc茅anos relacionado con el cambio clim谩tico, provoca la disociaci贸n de los dep贸sitos de hidratos de gas y las fugas de metano en el fondo marino鈥. Esa fuga podr铆a conducir a un circuito de retroalimentaci贸n en el que el calentamiento del oc茅ano derrite los hidratos de gas, lo que da como resultado la liberaci贸n de m谩s metano del fondo del oc茅ano al agua. 鈥淐uanto m谩s caliente se vuelve, m谩s metano se filtra鈥, explica Ketzer.

Para entrar en tema

El hidrato de gas, es una sustancia similar al hielo formada por agua y metano a profundidades de varios cientos de metros en el fondo de nuestros oc茅anos, a alta presi贸n y bajas temperaturas. Se estima que el metano congelado en estos sedimentos constituye el dep贸sito de carbono org谩nico m谩s grande del planeta, incluso superando a todos los combustibles f贸siles combinados. 鈥淓l hecho de que el gas metano haya comenzado a filtrarse a trav茅s de la disociaci贸n de hidratos de gas, no es una buena noticia para el clima鈥, advierten en el bolet铆n publicado de la Universidad de Linnaeus citando a los autores del trabajo.

Una cadena de problemas

Los investigadores tambi茅n pudieron demostrar que cuando el metano llega al agua del oc茅ano es disuelto y consumido en cierta medida por algunos microorganismos, y este proceso da como resultado la formaci贸n de di贸xido de carbono. Se sabe que (en grandes cantidades), este proceso puede cambiar la qu铆mica de los oc茅anos.

鈥淟a disociaci贸n de hidratos y la fuga de metano relacionada a nuestros oc茅anos, es un proceso a largo plazo que puede durar varios siglos, y puede conducir a una amplificaci贸n significativa de los efectos del cambio clim谩tico y a cambios en la qu铆mica de los oc茅anos, como la acidificaci贸n adicional鈥, explica Ketzer. Se cree que este proceso ha provocado y amplificado los cambios clim谩ticos en nuestro pasado geol贸gico tambi茅n.

El experimento y un gran hallazgo

El trabajo de investigaci贸n se bas贸 en el uso de muestreadores de sedimentos y submarinos operados a distancia. Las muestras con hidratos de gas se han recolectado en los sedimentos del Oc茅ano Atl谩ntico Sur occidental (cerca de la costa brasile帽a), durante tres expediciones en alta mar (en los a帽os 2011, 2013 y 2014). Se obtuvieron un gran conjunto de datos multidisciplinario y de m煤ltiples escalas.

Recientemente se procesaron y modelaron estos datos recolectados, lo que result贸 en el descubrimiento de que este tipo de proceso de liberaci贸n masiva del gas metano al oc茅ano, se da tambi茅n en el hemisferio sur.

Los resultados brindan una oportunidad 煤nica, para examinar las interacciones oc茅ano-hidratos a escalas decenales y milenarias. El profesor Ketzer, explica que continuar谩n trabajando con estos valiosos datos recolectados y sus resultados, para poder comprender mejor la cantidad de metano que hay en la regi贸n estudiada, y la cantidad que se puede liberar por el proceso estudiado en el agua del oc茅ano en el futuro.

Fuente: Meteored

Red Escuelas Verdes
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