En la Universidad de La Plata desarrollaron un método en el que utilizan pilas usadas para crear pintura antihongos
15/12/2021 | Investigadores de La Universidad Nacional de La Plata desarrollaron una pintura, que tiene características antifúngicas y antibacterianas, a partir de la recuperación de óxido de zinc de pilas alcalinas usadas. Esto permitiría reciclar residuos contaminantes y usarlos para combatir la humedad.

Las pilas de uso com煤n que se desechan al ambiente contienen distintos componentes como 谩cidos, sales y metales pesados como mercurio, litio, manganeso y plomo. Si bien son materiales valiosos, pueden ser t贸xicos para la salud humana y se vuelven un riesgo para el ambiente, ya que tardan entre 100 y 500 a帽os en degradarse y pueden contaminar hasta 3000 litros de agua.

Investigadores del Centro de Investigaci贸n y Desarrollo en Tecnolog铆a de Pinturas (CIDEPINT) y del Centro de Investigaci贸n y Desarrollo en Ciencias Aplicadas (CINDECA), ambas dependientes de la Comisi贸n de Investigaciones Cient铆ficas (CIC), el CONICET y la Universidad Nacional de La Plata (UNLP), desarrollaron una pintura que tiene caracter铆sticas antif煤ngicas y antibacterianas, incorporando 贸xido de zinc (ZnO) derivado de pilas alcalinas recicladas, que podr铆a usarse para combatir la humedad que se acumula en las paredes de hogares y edificios, que puede contener hongos y bacterias que tambi茅n ponen en riesgo la salud de quienes se encuentran en ellos.

鈥淓stamos dando una posible soluci贸n a dos grandes problem谩ticas, una es el biodeterioro de materiales que suele ocurrir en edificios p煤blicos, hospitales y viviendas, que genera problemas para la salud. La otra es el uso de un residuo que tambi茅n es contaminante y muy t贸xico, como las pilas, que lo estamos incluyendo en el c铆rculo productivo como materia prima鈥, explica el investigador Guillermo L贸pez, que present贸 este trabajo como tesis de grado para de la Licenciatura en Qu铆mica y Tecnolog铆a Ambiental, en la Facultad de Ciencias Exactas de la UNLP.

鈥淟o novedoso de este trabajo es que estamos recuperando un 贸xido de zinc que hoy por hoy se est谩 descartando, generando da帽os al ambiente y a la salud鈥, agrega L贸pez, y explica que este compuesto tiene muchas aplicaciones: se puede utilizar en paneles solares, en bater铆as y en aparatos electr贸nicos, por ejemplo, pero tambi茅n existen referencias en la bibliograf铆a que indican que este material tiene actividad antimicrobiana.

A partir de un proceso biohidrometal煤rgico (considerado una tecnolog铆a sustentable), los investigadores recuperaron el 贸xido de xinc (ZnO) del 谩nodo de la pila y lo trataron con 谩cido sulf煤rico biogenerado. Mediante un proceso posterior, obtuvieron dos formulaciones de zinc (o s贸lidos), una con carbonato de sodio (C-ZnO) y otra con 谩cido ox谩lico (O-ZnO).

鈥淟a recuperaci贸n del 贸xido de zinc a partir del reciclado de las pilas alcalinas es algo muy positivo porque lo ingresamos al c铆rculo productivo como materia prima en la elaboraci贸n de pinturas antimicrobianas, respondiendo a varios principios de la qu铆mica verde y al biodeterioro de materiales, as铆 como tambi茅n los problemas de salud鈥, destaca L贸pez, que ahora contin煤a trabajando en nuevos desarrollos con otros derivados de pilas recicladas, como manganeso y plata, mientras realiza su doctorado en Qu铆mica, tambi茅n en la UNLP.

C贸mo hicieron las pruebas

Para detectar si esas formulaciones lograban inhibir el crecimiento de hongos y bacterias, los investigadores hicieron un ensayo denominado 鈥渄e difusi贸n en agar鈥, que consiste en agregar los s贸lidos que quer铆an estudiar (es decir el C-ZnO y el O-ZnO) en un medio de cultivo rico en nutrientes, propicio para que crezcan hongos y bacterias. En particular, trabajaron con dos tipos de hongos, Chaetomium globosum y Aspergillus fumigatus, y una bacteria llamada Staphylococcus aureus. Los dejaron durante un tiempo determinado en condiciones de temperatura y humedad controladas para ver qu茅 suced铆a, y detectaron que el C-ZnO agregado no permit铆a que crecieran las cepas evaluadas.

鈥淓stos hongos y bacterias acumulados en los ambientes pueden generar diferentes enfermedades, como el conocido S铆ndrome del Edificio Enfermo, que provoca dolor de cabeza, fatiga, dolor de garganta e irritaci贸n de los ojos, y afecta mucho m谩s a las personas inmunosuprimidas, en especial en esta situaci贸n de pandemia, que estamos mucho m谩s en contacto con estos agentes microbianos ya que debemos permanecer m谩s tiempo encerrados en nuestros hogares鈥, dice L贸pez, que desarroll贸 este trabajo bajo la tutor铆a de la investigadora Natalia Bellotti, que coordina una l铆nea de estudio de recubrimientos antimicrobianas en el CIDEPINT.

As铆, comenzaron a estudiar en qu茅 proporciones deb铆an agregar esta formulaci贸n a las pinturas, para obtener los mismos resultados en las superficies a las que la aplicaban. Para eso, tambi茅n elaboraron las pinturas de interiores, respetando una formulaci贸n est谩ndar: una fue utilizada como control (es decir, que no le agregaron ning煤n biocida) y a otras dos les incorporaron distintas formulaciones de C-ZnO (al 1,5 y 2%). Luego evaluaron distintas caracter铆sticas como el colorbrillo, viscosidad, poder cubritivo, permeabilidad, absorci贸n en agua y, por supuesto, su resistencia antimicrobiana. En los resultados detectaron que ambas pinturas con C-ZnO como biocida lograron inhibir casi totalmente el crecimiento microbiano, mientras que con la pintura de control el crecimiento fue continuo.

鈥淟os biocidas m谩s utilizados son compuestos org谩nicos, pero tienen la desventaja de perder efectividad en forma prematura, porque se degradan o no permanecen retenidos en forma eficiente en la pel铆cula de pintura, y contaminan el ambiente. Adem谩s, son cuestionados por su toxicidad, que puede generar problemas a la salud鈥, advierte L贸pez, y aclara que, por el contrario, seg煤n la bibliograf铆a existente, el uso de 贸xido de zinc como biocida no genera un da帽o a las c茅lulas humanas.

La recolecci贸n de las pilas agotadas y la recuperaci贸n del 贸xido de zinc se llev贸 a cabo en la Planta Piloto Multiprop贸sito (PlaPiMu-LaSeISiC, CIC) de la ciudad de La Plata. En total, las pruebas y ensayos requirieron alrededor de un a帽o de trabajo. 鈥淐on estos desarrollos, quiero retribuir un poquito de todo lo que me brind贸 la facultad, con una educaci贸n gratuita y p煤blica. Es una forma de agradecer generando soluciones alternativas鈥, concluye L贸pez.

 

Fuente: La Naci贸n

Red Escuelas Verdes
Suscripción al Boletín
Nombre:
mail:
La suscripción al boletín se envió
correctamente.

Muchas gracias

.:volver:.
Complete los datos requeridos.
Si no se envía el formulario intente
nuevamente mas tarde.

Muchas Gracias.

.:volver:.
Ud ya se encuentra registrado en
nuestro Boletín Ambiental .

Muchas Gracias.

.:volver:.
Destinatario:
e-mail:
Remitente:
Nombre:
e-mail:
Mensaje:
Código: captcha
ECOURBANO mantendrá absoluta confidencialidad de los datos personales brindados por nuestros visitantes. Los servicios de información por correo electrónico que ofrecemos se realizan con el expreso consentimiento de los usuarios.
El mensaje se envió en forma correcta.
Muchas gracias por comunicarse.
Ocurrió un error y no se pudo enviar el mensaje.
Intente nuevamente en unos instantes.
pie