DÍA MUNDIAL DE LOS HUMEDALES: “Los humedales y el agua”
02/02/2021 | El tema de este año destaca los humedales como fuente de agua dulce y alienta la acción para restaurarlos y detener su pérdida. A continuación te contamos los beneficios ambientales, económicos y sociales que estos ecosistemas nos brindan.
Los humedales son zonas en las que el agua es el principal factor que controla tanto el medio como la vida vegetal y animal relacionada con 茅l.

El 2 de febrero de cada a帽o es el D铆a Mundial de los Humedales y en 茅l se conmemora la fecha en que se cre贸 la Convenci贸n sobre los Humedales (Convenci贸n de Ramsar), en 1971 en la ciudad que le dio su nombre. Todos los a帽os organismos oficiales, ONGs y ciudadanos en todo el mundo aprovechan el d铆a para realizar actividades encaminadas a aumentar la conciencia sobre los valores de los humedales, los beneficios que aportan y el trabajo de la Convenci贸n.
 
驴Qu茅 son los humedales?


Los humedales son zonas en las que el agua es el principal factor que controla tanto el medio como la vida vegetal y animal relacionada con 茅l.
Son los llamados esteros, ba帽ados, lagunas, albuferas, arroyos, r铆os, islas inundables, madrejones, pantanos, etc; pueden ser de aguas saladas, salobres o dulces.

Esto hace de los humedales ecosistemas de una rica diversidad, al albergar especies animales y vegetales acu谩ticas y terrestres. Tambi茅n son ambientes fr谩giles, con alto riesgo de deterioro y degradaci贸n.

Importancia y funciones de los humedales

Los humedales se cuentan entre los ecosistemas m谩s productivos del planeta y brindan importantes beneficios econ贸micos y sociales.
El agua es el componente fundamental de los humedales. Sin ella 茅stos no existir铆an y viceversa. Estos sistemas cumplen un papel insustituible en la provisi贸n de agua dulce. Por ello son llamados los "ri帽ones del planeta".

El manejo sustentable de los humedales es primordial para asegurar la provisi贸n de agua. Los humedales por su parte necesitan de un manejo racional del agua y de las cuencas para mantenerse y cumplir sus funciones.

Los humedales brindan numerosos beneficios a trav茅s de sus:

  • Recursos (agua, peces, madera, fibras, crust谩ceos, plantas medicinales y dem谩s vida silvestre).
  • Funciones (provisi贸n de agua dulce, estabilizaci贸n de la l铆nea de costa, prevenci贸n de la intrusi贸n de agua salada, recarga de acu铆feros, retenci贸n de sedimentos y nutrientes, remoci贸n de t贸xicos, estabilizaci贸n de microclimas, transporte, turismo, regulaci贸n de inundaciones y sequ铆as)
  • Atributos (banco gen茅tico, importancia sociocultural).


Dentro de los recursos de estos ricos ecosistemas cabe destacar la vida silvestre. Podemos citar a los peces, carne de crust谩ceos, moluscos, anfibios, reptiles, aves y mam铆feros, pieles de reptiles, turba, resaca, frutas, juncos, resinas y productos medicinales, entre otros. El uso racional (sustentable) puede brindar significativos beneficios a las econom铆as regionales.

Las sociedades est谩n profundamente vinculadas al uso de sus humedales, los que proveen bienes y servicios, y tienen potencialidades inexploradas para desarrollar en forma inteligente. Hay una estrecha dependencia entre las caracter铆sticas del ecosistema y las particularidades culturales y tecnol贸gicas de las comunidades. La calidad de vida y del trabajo depende de la salud del ambiente.

Los humedales acumulan nutrientes; la descomposici贸n de la materia org谩nica y la liberaci贸n de minerales y compuestos solubles fertilizan el humedal. La retenci贸n de nutrientes en los humedales hace que sean uno de los ambientes m谩s productivos.

El escaso movimiento del agua superficial facilita la infiltraci贸n hacia las capas subterr谩neas. Adem谩s de la recarga de acu铆feros, el agua se purifica al atravesar la tierra y arena hasta llegar al subsuelo, donde normalmente es limpia y potable.

Los humedales costeros sobre el litoral mar铆timo cumplen muchas veces la importante funci贸n de estabilizar la l铆nea de costa. El agua dulce del humedal regula la intrusi贸n de agua salada evitando la excesiva salinizaci贸n.

La Convenci贸n de Ramsar

La Convenci贸n sobre los Humedales, o Convenci贸n de Ramsar, es un tratado intergubernamental firmado el 2 de febrero de 1971, en la ciudad del mismo nombre a orillas del mar Caspio.

Su misi贸n es "la conservaci贸n y el uso racional de todos los humedales mediante acciones locales, regionales y nacionales y gracias a la cooperaci贸n internacional, como contribuci贸n al logro de un desarrollo sostenible en todo el mundo".

Sitios Ramsar

Al declarar un humedal como Sitio Ramsar, pasa a formar parte de la Lista de Humedales de Importancia Internacional. El objetivo es crear una red internacional de humedales para la conservaci贸n de la diversidad biol贸gica mundial y para el sustento de la vida humana debido a las funciones ecol贸gicas e hidrol贸gicas que desempe帽an.

La designaci贸n de sitios Ramsar es un instrumento para promover y el uso sostenible de los humedales. Es una clara demostraci贸n de voluntad y compromiso pol铆tico del gobierno y de la sociedad mediante una estrategia participativa de desarrollo sustentable.

Uso Racional

La Convenci贸n de Ramsar define el uso racional de los humedales como "su utilizaci贸n sostenible en beneficio de la humanidad de manera compatible con el mantenimiento de las propiedades naturales del ecosistema". Uso racional es por lo tanto sin贸nimo de uso sustentable.

La utilizaci贸n sostenible es "el uso de un humedal de manera que d茅 los mayores beneficios continuados posibles manteniendo el potencial de satisfacer las necesidades y aspiraciones de las generaciones futuras".

La Convenci贸n promueve pr谩cticas para que los humedales, prioritariamente los incluidos en la Lista de Ramsar, sigan desempe帽ando sus funciones, poniendo sus valores al servicio de la poblaci贸n humana y conservando la diversidad biol贸gica.

Valor agregado

Para frenar la degradaci贸n de los humedales es necesario un esfuerzo coordinado de gobiernos, instituciones acad茅micas y de investigaci贸n, iniciativa privada y ONGs en la b煤squeda de alternativas. Es indispensable que las iniciativas de conservaci贸n incluyan la realidad de la pobreza. No habr谩 protecci贸n del ambiente si no se mantiene y genera trabajo, mediante el uso racional, en las comunidades ribere帽as, mejorando la calidad de vida.

Amenazas sobre los humedales

Actualmente se registran importantes modificaciones antr贸picas (por actividades humanas) en la mayor parte de las cuencas h铆dricas, que afectan a los humedales y a las poblaciones que de ellos dependen. La incontrolada expansi贸n de la frontera agr铆cola, deforestaci贸n, sobrepastoreo, uso de tecnolog铆a inadecuada y desecaci贸n de humedales, conducen a la simplificaci贸n y reemplazo de estos ecosistemas.

La p茅rdida de la cubierta vegetal, bosques, pasturas, suelos f茅rtiles-, ligada a incendios intencionales y a la agricultura insustentable, aumentan la erosi贸n y la sedimentaci贸n. Actividades agropecuarias, industriales y mineras inapropiadas incrementan los problemas por efluentes y agrot贸xicos. Tanto el r茅gimen h铆drico como la calidad del agua se ven alterados, la pesca est谩 siendo da帽ada y la seguridad de las poblaciones ribere帽as est谩 amenazada.

Megaproyectos como represas, obras viales mal planificadas y transporte fluvial inadecuados impactan tambi茅n sobre los humedales, las poblaciones de peces y las comunidades locales. Adem谩s de la negativa incidencia de la pesca depredatoria que no respeta las normas legales y de pr谩cticas de comercio injusto e insustentable.

Compromiso para el manejo participativo y sustentable


Conocer el valor de los servicios ambientales, econ贸micos y sociales que brindan los humedales ayudar谩 a proteger estos sitios excepcionales. Los beneficios de los humedales son irremplazables; todos deber铆an incorporar este concepto en sus proyectos, conductas y actitudes. Los objetivos de conservaci贸n del sitio tambi茅n deben incluirse en los planes de desarrollo y ordenamiento municipal, provincial y regional.

Una de las mayores debilidades es el escaso nivel de conocimiento sobre el valor econ贸mico, social y ecol贸gico de los humedales. Pero esto puede cambiarse con informaci贸n, educaci贸n y capacitaci贸n, y con procesos participativos adecuados.

Para hacer realidad el uso racional de los humedales, manteniendo la diversidad biol贸gica y cultural, revirtiendo la pobreza y mejorando la calidad de vida, se hacen necesarios el compromiso y la participaci贸n informada y coordinada de los gobiernos, ONGs, instituciones acad茅micas y de investigaci贸n, productores, medios de comunicaci贸n y de la sociedad en general, cada vez m谩s consciente del valor y la potencialidad de sus recursos.


Red Escuelas Verdes
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