Los beneficios de reciclar
10/05/2021 | Frente al avance de la contaminación ambiental, las universidades del Comahue, de La Plata y del Centro de la Provincia de Buenos Aires, entre otras, cuentan con proyectos de investigación sobre el tratamiento de la basura y de reutilización y desarrollo de productos sustentables.

Argentina genera cada d√≠a, en promedio, poco m√°s de un kilo de basura s√≥lida por persona. El residuo pl√°stico llega a 13 millones de kilos anuales. Este descarte de consumo termina en alguno de los 5.000 basurales a cielo abierto que hay en el pa√≠s. As√≠, s√≥lo aumenta el acervo de contaminaci√≥n ambiental. 

 

Desde las universidades p√ļblicas trabajan en distintos proyectos e investigaciones para abordar esta problem√°tica. Tal es el caso de la Universidad Nacional del Comahue (UNComa) que realiz√≥ una extensa encuesta para conocer las pr√°cticas en los hogares sobre el tratamiento de los residuos pl√°sticos; tambi√©n est√° el reconocido trabajo de E-Basura, impulsado por la Universidad Nacional de La Plata (UNLP), en el que reciclan equipos electr√≥nicos para donarlos; o el del Instituto de F√≠sica de Materiales (IFIMAT) de la Universidad Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires (UNICEN), que desarroll√≥ ladrillos livianos de pl√°stico o telgopor. 

 

¬ŅQu√© hacemos con el pl√°stico? 

 

Seg√ļn los expertos, la responsabilidad sobre el tratamiento de los residuos pl√°sticos es compartida entre los Estados, las empresas y la sociedad. 

 

El Grupo de Investigaci√≥n y Divulgaci√≥n de los Efectos de la Contaminaci√≥n por Pl√°stico (INIBIOMA) realiz√≥ una encuesta de alcance nacional para conocer m√°s detalles sobre el rol del p√ļblico consumidor. Mariana Fasanella, Karina Speziale y Micaela Buteler, miembros del equipo de trabajo, destacaron que la encuesta ‚Äúfue muy alentadora‚ÄĚ porque tuvieron m√°s participaci√≥n de la que esperaban: Fueron 10.733 respuestas de personas de las 23 provincias y CABA. 

 

Las investigadoras destacan que ‚Äúlo m√°s alentador fue saber que la gente est√° dispuesta al cambio‚ÄĚ. En las respuestas se encuentra inter√©s por el tema. Para graficar, el 83 por ciento de los encuestados respondi√≥ que hace cosas para consumir menos pl√°stico en sus hogares. Otro dato positivo es que el 86 por ciento asegur√≥ que considera muy importante que haya una ley de regulaci√≥n de los desechos de un solo uso. 

 

‚ÄúEl principal problema es que el pl√°stico no se biodegrada‚ÄĚ, precisaron las especialistas. Lento, se desintegra en partes microsc√≥picas. A su paso, contamina agua, suelo, aire y se aloja en los organismos. El efecto en la fisiolog√≠a ha sido documentado para los vertebrados e invertebrados marinos. Recientemente, estudios en modelos de rat√≥n concluyeron sobre los efectos nocivos en la microbiota intestinal de los mam√≠feros, en la toxicidad metab√≥lica y celular. 

 

Las consecuencias fisiopatol√≥gicas de la exposici√≥n, aguda y cr√≥nica, a micro y nanopl√°sticos en el sistema de los seres humanos a√ļn no est√°n claras. Pero, aclaran, ‚Äúlos estudios en animales demuestran que la ingesti√≥n de micropl√°sticos tiene un efecto t√≥xico‚ÄĚ. Los nanopl√°sticos demostraron, en el laboratorio, que pueden penetrar en las c√©lulas y migrar dentro del organismo causando, tambi√©n, efectos t√≥xicos. 

 

La fisiolog√≠a humana no queda exenta de la exposici√≥n al desecho pl√°stico. Se produce en gran parte por ingesti√≥n, ya que los micro y nanopl√°sticos se encuentran en bebidas y alimentos, y en muchos tipos de envases. Tambi√©n de una manera menos definida, a trav√©s de la inhalaci√≥n. 

 

Las especialistas enfatizaron que la responsabilidad frente a esta creciente problem√°tica ‚Äúdebe ser compartida entre todos los actores sociales‚ÄĚ. Adem√°s, puntualizaron que ‚Äúel Estado debe regular la producci√≥n y el uso‚ÄĚ del pl√°stico. 

 

‚ÄúEl Estado tambi√©n es el responsable de gestionar el manejo de los residuos s√≥lidos urbanos: evitar que lleguen al vertedero y puedan reciclarse. Deber√≠a financiar investigaciones y proveer incentivos a las industrias, es decir, desarrollar y promover alternativas sustentables. Tambi√©n, educar a la poblaci√≥n sobre los problemas que causa la contaminaci√≥n‚ÄĚ, a√Īadieron. 

 

Para las empresas, a nivel mundial se gesta un cambio en la regulaci√≥n. La ‚ÄúResponsabilidad Extendida del Productor‚ÄĚ (REP) exige a los productores de elementos de pl√°stico que se hagan cargo de sus √≠tems luego de que hayan sido utilizados. Las normas ISO incorporan cuestiones como los an√°lisis de ciclo de vida o impacto de un producto. 

 

Tambi√©n est√°n los consumidores, que pueden impulsar cambios, como elegir productos sin pl√°stico o que se pueden reciclar. Buscar productos m√°s sustentables. Reutilizar todo lo que sea posible, reciclar. 

 

‚ÄúLa regulaci√≥n es compleja‚ÄĚ, reconocieron y agregaron que ‚Äúexiste consenso a nivel mundial en prohibir el uso de elementos descartables que no tienen un gran impacto en la vida cotidiana, como sorbetes, removedores, utensilios y vasos descartables‚ÄĚ. En este punto, explicaron que regular el pl√°stico de envoltorios de alimentos es m√°s dif√≠cil: ‚ÄúNo hay alternativas industriales, econ√≥micamente viables y ambientalmente sustentables. Es necesario fomentar variantes que funcionen para los productores y los consumidores‚ÄĚ. 

 

Es cierto que al pl√°stico se lo considera inerte, por eso se lo trata como si fuese inocuo. Sin embargo, puede contener aditivos que se desprenden. La manufactura incorpora compuestos que hacen al pl√°stico m√°s flexible, duradero y transparente. Los m√°s conocidos son el bisfenol A (BPA) y los ftalatos. Aunque son muchos y no hay manera de saber cu√°les son, ya que los materiales que contiene el pl√°stico no se encuentran listados. 

 

Principalmente si hay cambios de temperatura, se liberan compuestos como el BPA, que pasa a los alimentos y es ingerido. Se ha reportado que, al calentar un recipiente de pl√°stico con agua a 40¬įC, algo del BPA se transfiere al l√≠quido. Adem√°s, un estudio realizado por el Instituto Nacional de la Salud de Estados Unidos (NIH) demostr√≥ que el 93 por ciento de las personas evaluadas conten√≠a BPA en su orina. En dosis muy altas, estos productos qu√≠micos podr√≠an alterar el sistema end√≥crino. Tanto el BPA como los ftalatos se acumulan en animales y pueden afectar a su reproducci√≥n y desarrollo. Aunque, los compuestos an√°logos alternativos tienen una toxicidad muy similar al BPA. 

 

Los estudios toxicol√≥gicos con animales y humanos han demostrado que algunos de estos aditivos son potenciales carcin√≥genos, neurotoxinas y disruptores end√≥crinos. 

 

Del impacto ambiental al social 

 

E-Basura comenz√≥ en 2009 en la UNLP como un proyecto de extensi√≥n universitaria de la Facultad de Inform√°tica, con alcance local. Desde 2017 es un programa oficial de la universidad que cuenta con reconocimientos y convenios internacionales. 

 

Su acci√≥n concreta es reparar computadoras para donarlas a entidades sin fines de lucro. As√≠, cuidan el medio ambiente y contribuyen con la alfabetizaci√≥n digital. Viviana Ambrosi, directora del proyecto, le cont√≥ al Suplemento Universidad que los ‚Äúprincipales obst√°culos‚ÄĚ que han enfrentado tienen que ver con el espacio. Por la variedad de acciones que llevan a cabo, el lugar siempre les queda chico. La docente-investigadora agreg√≥ que conseguir los equipos tambi√©n puede ser desafiante. Por eso consider√≥ que ‚Äúes importante lograr que las empresas, al hacer un recambio tecnol√≥gico, tengan inter√©s en donar los equipos a E-Basura‚ÄĚ. 

 

Para Ambrosi, abordar el problema requiere informar al p√ļblico sobre la basura electr√≥nica y su tratamiento. En este sentido, ampli√≥ que ‚Äúla principal forma de combatir el problema es la educaci√≥n‚ÄĚ porque ‚Äďafirm√≥- ‚Äúsi la sociedad desconoce el problema y su repercusi√≥n en la salud seguir√° tirando las cosas en lugares incorrectos‚ÄĚ. 

 

Incorporar el conocimiento para reutilizar antes de reciclar, de eso se trata. Esto implica extender o aprovechar la vida √ļtil del equipamiento electr√≥nico, luego reciclar. Tambi√©n, encontrar recicladores que trabajen de forma correcta, con los procesos correspondientes para no contaminar ni al ambiente ni a los trabajadores. La docente remarc√≥ que tambi√©n ‚Äúes importante mostrar que hay iniciativas de re funcionalizaci√≥n de equipos, que tienen un componente de ayuda social‚ÄĚ como E-Basura. 

 

Este proyecto super√≥ las expectativas de sus creadores, un equipo interdisciplinario de la UNLP. En estos a√Īos, no solo cosecharon reconocimientos internacionales, tambi√©n desarrollaron una planta piloto experimental de residuos electr√≥nicos en conjunto con la Uni√≥n internacional de Telecomunicaciones, parte de la ONU. Para Viviana y su equipo ‚Äúreciclar tecnolog√≠a y donar a instituciones de bien p√ļblico‚ÄĚ es uno de los logros m√°s relevantes de E-Basura. ‚ÄúM√°s en esta √©poca de COVID, donde resalta la necesidad de conectividad tanto para estudiar como para trabajar‚ÄĚ, enfatiz√≥. 

 

Ladrillos sustentables 

 

En el Instituto de F√≠sica de los Materiales de la UNICEN, los investigadores Diego Vel√°zquez y Marcelo Stipcich crearon dos tipos de ladrillos de hormig√≥n que reemplazan el uso de piedras: uno con pl√°stico y otro con telgopor. 

 

Diego Vel√°zquez puntualiz√≥ que uno de los principales objetivos es ‚Äúla reinserci√≥n al mercado productivo local de pl√°sticos no reciclables en la ciudad de Tandil, mediante el desarrollo de hormigones livianos para uso en la construcci√≥n‚ÄĚ. Otro objetivo es generar puestos de trabajo con la fabricaci√≥n de estos productos. 

 
Los ladrillos de IFIMAT tienen ventajas frente a los tradicionales: ‚ÄúTienen menor densidad, lo cual abarata el transporte y facilita la manipulaci√≥n en obra; son mejores aislantes t√©rmicos, y tienen mayor ductilidad, es decir, que se deforman mucho m√°s antes de romperse, lo que brinda mayor resistencia ante vibraciones o temblores‚ÄĚ, se√Īal√≥ el investigador. 

 

 
El proyecto est√° en vinculado con una fundaci√≥n y con una Pyme locales para desarrollar la fabricaci√≥n hogare√Īa a peque√Īa escala. No es necesario equipamiento muy sofisticado para desarrollarlos, aunque la mano de obra debe estar capacitada. 

 

En l√≠nea con la producci√≥n de hormigones livianos que incorporen pl√°sticos no reciclables localmente, IFIMAT avanz√≥ en el desarrollo de pisos y revestimientos con materiales de estas caracter√≠sticas. Mientras, encara la creaci√≥n de paneles ultra livianos para construcci√≥n en seco. 

 

Fuente: Pagina/12 

Red Escuelas Verdes
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