Recicladores latinoamericanos en tiempos de pandemia
10/04/2020 | La coyuntura actual nos llena de desafíos y también de interrogantes a resolver. ¿Por qué es importante el reciclaje en estos momentos? ¿Qué medidas se deben tomar para que la cadena de reciclaje se mantenga operativa? ¿Cómo protegemos a las y los recicladores para que puedan desempeñar su trabajo?
La Organización Mundial de la Salud (OMS) calificó, el pasado 11 de marzo de 2020, como una pandemia global la situación de COVID-19. Lo anterior, ha generado un dramático impacto en diferentes ámbitos: laborales, domésticos, sociales y económicos, entre otros. El escenario actual nos llena de incertidumbres y nos desafía a implementar medidas que afectan nuestra cotidianidad.

¬ŅCu√°l es el nuevo equilibrio entre un enfoque preventivo del contagio y un balance con factores de √≠ndole ‚Äúoperativo‚ÄĚ? Hay ciertos asuntos que son b√°sicos de abordar: salud, alimentaci√≥n y saneamiento b√°sico.

En el continente unos 4 millones de recicladores de base se dedican a la recuperaci√≥n de materiales reciclables desde los residuos: dependiendo del contexto general de la gesti√≥n de residuos de cada pa√≠s, los recicladores trabajan -la mayor√≠a- de manera informal en vertederos, v√≠a p√ļblica y, tambi√©n en programas municipales de reciclaje o en emprendimientos formales de peque√Īa escala.

Los recicladores de base han trabajado hist√≥ricamente, pero en la actualidad el contexto en Am√©rica Latina est√° empezando a ser m√°s favorable para esta actividad. Hay avances en lo que respecta a la sensibilidad p√ļblica, nuevas pol√≠ticas y una mayor organizaci√≥n a trav√©s de movimientos de recicladores que luchan por el reconocimiento de su trabajo como parte de un nuevo enfoque de gesti√≥n sustentable de residuos.

En el actual contexto de pandemia COVID-19, gran parte de las cadenas de reciclaje se encuentran afectadas: empresas valorizadoras han disminuido o suspendido su operaci√≥n, algunos puntos de recepci√≥n de material reciclable a p√ļblico est√°n cerrados y muchos recicladores han dejado de trabajar, tanto por medidas de aislamiento general como por cierre de fuentes de generaci√≥n, especialmente comercio y servicios.

Al respecto Silvio Ruiz responsable de la Secretar√≠a de Operaciones de la Red LACRE se√Īala: ‚Äú¬ŅPor qu√© es importante el reciclaje en estos momentos de pandemia global? La cadena productiva del reciclaje tiene que seguir funcionando, las ciudades necesitan que la salud, el saneamiento b√°sico y la distribuci√≥n de alimentos se mantengan operativas. Muchos de estas actividades requieren de las cadenas productivas del reciclaje o de los elementos que se producen de √©sta. Por eso es importante que el reciclaje, con las debidas medidas de protecci√≥n y seguridad para las y los recicladores de base, siga funcionando‚ÄĚ.

En distintos países se van tomando diferentes medidas para hacer frente a esta situación, pero básicamente se trata de:

  • Generar apoyo estatal o privado para cuestiones b√°sicas como alimentaci√≥n.
  • Aumentar las medidas de protecci√≥n y seguridad que deben cumplir las y los recicladores de base en la implementaci√≥n de sus tareas de manipulaci√≥n y separaci√≥n de residuos (necesarias para su posterior reciclaje).
  • Mantener operando los sistemas de reciclaje, como parte del sistema regular de gesti√≥n de residuos.

El problema es que la base de la pirámide de los sistemas de recuperación de residuos, son en su gran mayoría trabajadores informales, lo que representa un desafío tremendo para canalizar apoyo.

Por su parte, Soledad Mella, responsable de la Secretar√≠a de Comunicaciones de la Red LACRE, declara: ‚ÄúHemos tenido que replantearnos c√≥mo hacer el trabajo. Hoy en d√≠a, le pedimos a los compa√Īeros que tomen todas las medidas necesarias para proteger su salud y la de sus familias. Entendemos que tenemos que trabajar para llevar el sustento diario a nuestras casas, pero les pedimos que utilicen guantes, que anden con agua en sus veh√≠culos, que se laven frecuentemente las manos con jab√≥n, que usen mascarillas. Por otra parte, es fundamental que nos mantengamos unidos, informados y comunicados para saber en qu√© condiciones est√°n los compa√Īeros a nivel regional y cu√°les son las mejores pr√°cticas que se est√°n implementando en los diferentes pa√≠ses tanto en materia de higiene, protecci√≥n, seguridad y apoyo econ√≥mico, para as√≠ desde una mirada global articular acciones que beneficien al gremio en su totalidad‚ÄĚ.

La situación ha ido evolucionando de manera dinámica en cada país, en la medida en que avanza el virus y se van abordando los distintos aspectos básicos, desde la nueva óptica de la pandemia. Como Secretaría de Comunicaciones de la Red LACRE nos encontramos tomando contacto con los delegados país para ir recabando información y avanzar en delinear el panorama de los recicladores a nivel continental.

En Brasil, el congreso ha aprobado una medida de apoyo -por 3 meses- a las remuneraciones de los trabajadores informales, dentro de los cuales se encuentran los recicladores de base. Para que la medida se haga efectiva requiere de la firma del Presidente de la Rep√ļblica, la que se encuentra pendiente debido a ajustes que el presidente busca hacer a esta medida. Por otro lado, algunos municipios como Curitiba han tomado medidas para disminuir el riesgo de contagio por manipulaci√≥n de residuos, decretando una cuarentena de 24 horas para los materiales reciclables, antes de que estos puedan ser clasificados por los recicladores.

En Colombia, el servicio de recolección de reciclables es parte del servicio de aseo, por lo que los recicladores pueden continuar durante la pandemia, sin embargo, se deben tomar precauciones adicionales de protección a los recicladores. La Asociación Nacional de Recicladores ANR ha desarrollado y difundido los nuevos protocolos de sanitización a sus organizaciones asociadas en todo el país y han llamado a los usuarios a continuar separando sus residuos y entregándolos a los recicladores y asociaciones. Dentro de las medidas, están el uso de implementos de protección (mascarillas y guantes), lavado de manos cada 30 minutos, rociado de materiales con soluciones sanitizantes, cuarentena de 4 días para el material acopiado, antes de separar y vender. Cabe mencionar que las bodegas de las asociaciones de recicladores cumplen con las exigencias formales y son regularmente fiscalizadas por la Superintendencia de Servicios Sanitarios.

En Chile, el reciclaje en general se encuentra pr√°cticamente detenido: si bien no existen llamados oficiales a no reciclar, hay comunas en cuarentena, traslados restringidos y una industria con una baja importante en sus operaciones. Existen medidas de apoyo estatal orientadas a la poblaci√≥n m√°s vulnerable del pa√≠s, sin embargo, no son medidas orientadas espec√≠ficamente a los recicladores y no existe informaci√≥n de que los recicladores que est√©n accediendo a estos beneficios. El Ministerio de Medio Ambiente, est√° lanzando una propuesta de plan p√ļblico privado para revitalizar el reciclaje y apoyar a los recicladores de base, consistente en: declarar el reciclaje como una actividad esencial, reforzar el rol de los recicladores como monitores ambientales en programas municipales de educaci√≥n ambiental con fondos ambientales municipales, destinaci√≥n de fondos ambientales municipales para la compra de equipamiento de protecci√≥n personal y finalmente una campa√Īa de donaci√≥n de alimentos, coordinada a trav√©s de la Asociaci√≥n Nacional de Recicladores. El √ļltimo instructivo del gobierno (‚ÄúPlan Coronavirus‚ÄĚ) para zonas donde ha sido declarada cuarentena, ha considerado al reciclaje dentro de las actividades esenciales que pueden ser autorizadas por las autoridades para traslados especiales.

En Guatemala, los recicladores del Relleno Sanitario Km. 22 de Amatitl√°n (√ļnico caso en el pa√≠s donde los recicladores trabajan de manera organizada), han logrado un acuerdo con el ente administrativo del relleno (Autoridad del Lago Amatitl√°n AMSA) que les permite mantener las actividades de reciclaje en el frente de trabajo del relleno, pero en horario restringido -entre las 7 y las 13 horas. Est√°n recibiendo donaciones por parte de AMSA y otras entidades, consistente en v√≠veres y equipamiento de protecci√≥n. Del resto del pa√≠s, la informaci√≥n que tenemos es que no se est√° canalizando ninguna ayuda a los recicladores, quienes se encontrar√≠an trabajando regularmente en los vertederos a cielo abierto del pa√≠s, sin medidas adicionales de protecci√≥n o seguridad.

En Ecuador, existe un toque de queda a partir de las 14 horas, para toda la población y las actividades vinculadas al reciclaje se encuentra suspendidas. Los recicladores no están trabajando. En base a un catastro de 1.300 recicladores asociados a Red Nacional de Recicladores del Ecuador (RENAREC) en todo el país, se está canalizando apoyo, desde ONGs y empresas privadas, de kits de alimentación y donaciones de dinero para estos recicladores. En Quito, y algunas otras ciudades, en el marco de programas municipales de reciclaje inclusivo, los municipios están llamando a la ciudadanía a guardar sus residuos reciclables hasta que los recicladores puedan volver a trabajar.

En Panam√°, se ha implementado una cuarentena total de la poblaci√≥n, con salidas restringidas de 3 horas, d√≠a por medio. Con esto, los recicladores se ven imposibilitados de realizar su trabajo y en varios vertederos, el acceso ha sido prohibido. El movimiento nacional est√° buscando acceder a apoyo a trav√©s de empresas y programas p√ļblicos. El Estado ha implementado la entrega de una bolsa de alimentos y un bono de USD 40. Sin embargo, no tenemos informaci√≥n de si √©sta ayuda est√° llegando a los recicladores.

En Costa Rica, la situaci√≥n de los recicladores es incierta porque se encuentran en cuarentena, con limitaciones a la movilidad, pero seg√ļn sus dirigentes no est√°n accediendo a apoyo alguno. Para esto las y los l√≠deres de organizaciones locales se encuentran realizando gestiones diversas para lograr apoyo b√°sico.

En El Salvador, la ciudadanía está en cuarentena, por lo que los recicladores no están trabajando. En algunos casos han recibido apoyo estatal a través de un bono de USD 300 y en otros, canastas de víveres del gobierno municipal.

En Uruguay, no hay cuarentena para la ciudadanía, pero los recicladores se encuentran impedidos de realizar su trabajo e incluso han sufrido violencia policial represiva. En este momento, en Montevideo se encuentran movilizados, manifestándose para revertir la medida que les impide trabajar y exigiendo apoyo del gobierno para alimentación.

En Argentina, el reciclaje est√° muy bajo debido al escenario de restricciones a la movilidad y las actividades normales. En Buenos Aires, los recicladores han logrado que las remuneraciones de quienes se encuentran dentro del sistema p√ļblico de reciclaje mantengan el ‚Äúsalario social‚ÄĚ m√°s un bono adicional de USD 154. El Movimiento de Trabajadores Excluidos (MTE) se encuentra haciendo gestiones para que este beneficio se extienda a todos los recicladores a nivel nacional.

En Bolivia, hay una serie de bonos entregados por el gobierno, enfocados a p√ļblicos espec√≠ficos, como personas de la tercera edad, madres de lactantes, discapacitados, que en algunos casos favorecen a recicladores, pero no hay nada espec√≠fico para ellos. Existen algunas iniciativas puntuales de apoyo privadas en lugares espec√≠ficos, con ONGs y algunas empresas.

En Rep√ļblica Dominicana, el acceso a los vertederos ha sido prohibido, por lo que los recicladores en su mayor√≠a no est√°n pudiendo realizar su trabajo. El gobierno ha ampliado la cobertura de una serie de programas sociales, como un bono de USD 46 por dos meses que estar√°n recibiendo los trabajadores informales. Sin embargo, no es claro si estos apoyos estatales llegan a los recicladores o no. En este pa√≠s hay un riesgo importante de crisis humanitaria debido a la gran cantidad de recicladores haitianos que trabajan en vertederos, que dif√≠cilmente tendr√°n acceso a apoyo estatal.

Los recicladores de base enfrentamos un dif√≠cil desaf√≠o: mantener la fuente laboral y mejorar urgentemente las condiciones de trabajo, protegi√©ndonos del posible contagio. En un n√ļmero importante de pa√≠ses (especialmente Centroam√©rica y El Caribe), estos desaf√≠os deber√°n ser enfrentados con un bajo reconocimiento por parte de las autoridades, en condiciones de informalidad y baja organizaci√≥n, lo que hace m√°s dif√≠cil la implementaci√≥n efectiva de medidas de apoyo. Nuevamente, la organizaci√≥n y el posicionamiento p√ļblico de los recicladores en cada pa√≠s son factores cr√≠ticos para hacer visible su problem√°tica y lograr soluciones a sus problem√°ticas.

Consideramos que el reciclaje debe funcionar. Para lo anterior, se requiere un esfuerzo coordinado entre gobiernos, la industria del reciclaje y las empresas para que recicladores y todos los demás actores cuenten con la información, protección y seguridad necesaria para mantener y potenciar el reciclaje, en el marco de la pandemia y en el futuro.

Lleg√≥ el momento de avanzar de manera decidida y en todo el continente, en pol√≠ticas p√ļblicas y esquemas de reciclaje que reconozcan, apoyen e incluyan a recicladores de base como trabajadores formales remunerados, prestadores de un servicio esencial: la recolecci√≥n de residuos para alimentar cadenas de aprovechamiento de √©stos.

Via Red LACRE


Red Escuelas Verdes
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El primer coche eléctrico del mundo ¡De 1881!
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Tenía el motor eléctrico debajo de la silla. Era capaz de recorrer unos 40 kilómetros con una velocidad máxima de 14 km/h. ¿Imagina que diferentes habrían sido las cosas si se hubieran impuesto estos modelos sobre los que utilizaban derivados del petróleo? Via: museum-autovision.de Autor: allpe
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