Un solo uso y 500 años
06/05/2022 | Si nos trasladáramos unos 50 años en el tiempo hacia un futuro probable, además de ver cambios en el paisaje, el clima y la tecnología lo que estaría ante nuestros ojos sería una gran capa de basura, mucho plástico sin deshacerse.

Inclusive, si fu√©ramos con cuidado por alguna calle conocida tal vez podr√≠amos reconocer alg√ļn envase o bolsa que se hayan tirado medio siglo antes, en nuestro presente. Y no estar√≠a siquiera cerca de descomponerse. 

Tal vez no podamos afirmar con total certeza que esto ocurrir√° as√≠, pero es bastante probable que siga creciendo el problema continental de la basura (que seg√ļn estudios crecer√° todav√≠a un 70% m√°s en los pr√≥ximos 30 a√Īos). Un problema que s√≥lo es comparable en su magnitud con la propia introducci√≥n del pl√°stico y otros materiales de dif√≠cil o nula descomposici√≥n sin la utilizaci√≥n de procesos qu√≠micos especiales, que tienen un proceso de descomposici√≥n entre 50 y 1000 a√Īos, dependiendo del tipo de producto. ¬ŅEstamos dispuestos a seguir usando botellas de pl√°stico que tardan un milenio en descomponerse? 

Producir una tonelada de pl√°stico cuesta menos de mil d√≥lares. Un d√≥lar por kilo de pl√°stico, menos que centavos por botella. Es tan barato porque se trata de una de las industrias m√°s subsidiadas del mundo, as√≠ lo han denunciado organizaciones no gubernamentales. ¬ŅSabemos qu√© porcentaje de nuestros impuestos est√° destinado a bajar los costos de productos pl√°sticos? Quiz√°s no, pero es un hecho que el costo real de cada botella es mucho mayor de lo que pagamos en la tienda o en el supermercado. Cada tonelada de pl√°stico cuesta unos 171.000 millones de d√≥lares si se consideran los gases de efecto invernadero emitidos durante su fabricaci√≥n y otros 38.000 millones de d√≥lares por el manejo de los desechos pl√°sticos (separaci√≥n, recolecci√≥n y reciclaje), seg√ļn un estudio internacional publicado en 2021. 

Si los hallazgos arqueol√≥gicos arrojan informaci√≥n sobre las formas de vida del pasado, lo cual nos ha permitido hacer conjeturas, deducir el uso de ciertos materiales y la consolidaci√≥n de tradiciones, ¬Ņqu√© se deducir√° en futuro de nuestros h√°bitos actuales? ¬ŅQu√© dir√° la basura pl√°stica acerca de qui√©nes fuimos y por qu√© decidimos destruir nuestro entorno? 

Las fotograf√≠as de esta galer√≠a fueron tomadas en distintas regiones de M√©xico, en los estados de Michoac√°n, Jalisco, Ciudad de M√©xico, Yucat√°n y Quintana Roo. Son todos pl√°sticos de un solo uso relacionados con h√°bitos alimenticios. Han perdurado por mucho tiempo y, aunque lucen desgastados, su composici√≥n no ha sido mellada, s√≥lo tal vez por el agua que despinta materiales y se lleva estas pinturas en su afluente. 

Hay productos que de moda que generan un gran consumo de pl√°stico y que podr√≠an reusarse con mayor vehemencia, pero que sin embargo tapizan los suelos de pueblos y ciudades.  Por ejemplo, las botellas de bebidas isot√≥nicas o deportivas, los llamados sueros, que en pa√≠ses como M√©xico se consumen en gran cantidad y sin ning√ļn tipo de informaci√≥n nutricional o m√©dica. Ya en 2014 se preve√≠a que su consumo aumentar√≠a un 13% en el lustro que seguir√≠a. Actualmente, marcas como Electrolit est√°n presentes en todas las tiendas de conveniencia y se consumen igual para recuperarse del ejercicio como para la resaca despu√©s de una fiesta o como supuesta medicina ante problemas gastro-intestinales, incluso en ni√Īos. 

¬ŅExiste algo m√°s absurdo que el agua embotellada? No s√≥lo porque implica el negocio de vender un recurso natural que deber√≠a ser universal, tambi√©n porque deja una huella inmensa. Seg√ļn un reporte de Greenpeace, se producen 500 mil millones de estos recipientes anualmente. Fue en los a√Īos 90, tal y como reporta Kennia Vel√°zquez, que transnacionales como Nestl√© y Danone comenzaron en M√©xico con el gran negocio de vender el agua embotellada. Poco a poco fueron desapareciendo de las calles los bebederos p√ļblicos, el h√°bito de hervir agua en casa y cargar con una botella reutilizable. La pandemia por Covid termin√≥ por matar aquellos bebederos de oficinas, edificios p√ļblicos o escuelas donde la gente pod√≠a rellenar sus botellas o simplemente tomar agua. Ni siquiera el aletargamiento sanitario mundial impidi√≥ que en 2020 el agua empezara a cotizar en Wall Street al mismo tiempo que se igualaba la misma cantidad de sedientos que hambrientos en el mundo, 844 millones de personas, seg√ļn la UNESCO. 

Seg√ļn los datos de 2021 del Programa de Naciones Unidas para Medio Ambiente, de 1950 a la fecha tan s√≥lo el 10% del pl√°stico usado ha sido reciclado, el resto tapiza los suelos del mundo y es basura flotante en afluentes acu√°ticas sean r√≠os o mares. Bajo el argumento del bajo costo, vivimos en una contradicci√≥n alimenticia permanente en la que, como sociedades industrializadas, optamos por lo ef√≠mero, lo que se desecha, lo que contamina, lo barato que no puede volver a usarse, aquello que pierde su utilidad tan pronto como acabamos con la comida y no con la necesidad. As√≠ lo nombra Jason W. Moore, en ¬ęEl capitalismo en la trama de la vida¬Ľ: 

‚ÄúEl camino al mundo moderno se paviment√≥ con Alimentos Baratos. Los Alimentos Baratos fueron, por supuesto, alimentos baratos siempre para algunas personas. Incluso durante la √©poca neoliberal de mercanc√≠as a bajo precio cerca de un tercio de la humanidad sufri√≥ alg√ļn tipo de malnutrici√≥n. Como ironiza [Farshad] Araghi], ha existido un s√≥lo r√©gimen ¬ęalimentario¬Ľ. ¬ŅLos dem√°s? Reg√≠menes de hambre‚ÄĚ. 

Hambre y basura, mucha basura. 

¬ŅCu√°ntos de estos envases reconoces? ¬ŅCu√°les usas? ¬ŅDe verdad los necesitas? Todos estos envases y empaques se vuelven basura por tu consumo. ¬ŅImaginaste alguna vez que todo el pl√°stico que desechamos permanecer√≠a por cientos o tal vez miles de a√Īos? 

Fuente: Bocado

Red Escuelas Verdes
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